Benfica – Manchester United

Jalkapallon Mestarien liigan ottelutarjontaa, kierroksen yksi mielenkiintoisimmista kamppailuista käydään Manchester Unitedin matkustaessa Benfican vieraaksi. Lohkossa tilanne kahden kierroksen jälkeen on se, että portugalilaiset ovat saalistaneet pelkkiä tappioita, kun taas englantilaisjätti on lohkon kärjessä kahdella voitolla. Vaikka isännät nappaisivat voiton, he eivät voi nousta lohkossa kahden parhaan joukkoon, sillä illan toisessa ottelussa Baselin ja TsSKA Moskovan välillä pisteitä jaetaan vähintään tasapelin merkeissä.

Edelliset kohtaamiset

Edellisen kerran Benfica ja Manchester United ovat pelanneet vastakkain vuonna 2011, jolloin seurat kohtasivat Mestarien liigassa. Lohkovaiheen avauskierroksella päädyttiin vähämaaliseen tasapeliin. Toisella kerralla lopputuloksena oli jälleen tasapeli, mutta silloin tuli enemmän maaleja. Miehistöt iskivät yhteen Mestarien liigassa myös 2000-luvun alussa yhteensä kolmesti, ja tuolloin portugalilaiset voittivat kerran ja manchesterilaiset kahdesti.

Benfica

Benfican taival Mestarien liigassa on ollut tuskallinen. Ensimmäisellä kierroksella kotijoukkue hävisi TsSKA Moskovalle maalein 1-2. Tuolloin Haris Seferovic vastasi isäntien ainoasta osumasta. Pallonhallinta ja maalintekoyritykset menivät punapaitojen eduksi, joten lopputulos olisi voinut olla toinen. Seuraavalla kierroksella Benfica tyrmättiin, kun Basel murskasi heidät peräti numeroin 5-0. Tuolloinkin pallonhallinta oli portugalilaisten eduksi, mutta he loivat vain kuusi maalintekoyritystä. Taisto ratkesi toisen puoliajan puolivälissä.

Pelivire Benficalla on kaikkea muuta kuin toivotunlainen. Kaikki kilpailut mukaanlukien kymmeneen viimeiseen otteluun kotijoukkue on saalistanut neljä voittoa. Portugalin pääsarjassa punapaidat joutuivat viimeksi tyytymään vähämaaliseen tasapeliin Maritimon kanssa, ja juuri tälläisiä pistemenetyksiä on tullut liikaa. Jonasin johdolla Benficalla on valtavasti maalintekovoimaa, mutta viime otteluissa Jonaskaan ei ole pystynyt kannettelemaan ryhmää. Hän on osunut sarjapeleissä tolppien väliin yhdeksän kertaa.

Manchester United

Manchester United on Euroopan yksi kovakuntoisimmista miehistöistä. Vierasjoukkue jäi viimeksi maalittomaan tasapeliin Liverpoolin kanssa, mutta englantilaisjätti on kulkenut muuten lähes voitosta voittoon. Kaikki kilpailut mukaanlukien kymmeneen viimeiseen kamppailuun alla on kahdeksan voittoa ja kaksi tasapeliä. Manchesterilaiset ovat olleet erittäin tehokkaita kentän molemmissa päissä. Puolustuspelaaminen on ollut timanttia, ja hyökkäyksessä Romelu Lukaku on ollut pitelemätön. Hän johtaa Valioliigan maalipörssiä. Mestarien liigan viime ottelussa Lukakun ohella useampi pelaaja onnistui maalinteossa.

Vaikka Manchester United on ollut erinomaisessa pelivireessä, Liverpoolia vastaan peliesitys ei ollut erityisen hyvä. He saivat luotua vain kuusi maalintekoyritystä, mutta jälleen puolustuspelaaminen oli vakuuttavalla tasolla. Seitsemään edelliseen otteluun manchesterilaisille on tehty ainoastaan kaksi maalia, joista toisen teki Burton Englannin Liigacupissa ja toisen TsSKA Moskova Mestarien liigan viime ottelussa. Vieraissakin alakerta on toiminut loistavasti, sillä reilusti yli kuukausi sitten heille on tehty viimeksi kaksi osumaa.

Isoin epävarmuustekijä Manchester Unitedilla löytyy loukkaantumistilanteesta. Zlatan Ibrahimovic on tekemässä paluuta tämän vuoden puolella, mutta ei hänkään ole vielä siis pelikunnossa. Paul Pogba, Marouane Fellaini, Michael Carrick ja Eric Bailly ovat kärsineet loukkaantumisista. Esimerkiksi Fellaini oli sivussa myös manchesterilaisten edellisestä Mestarien liigan kamppailusta. Terveyshuolista huolimatta punapaidat ovat olleet pitkään hurjalla pelipäällä, ja edes Pogban puuttuminen keskikentältä ei ole heikentänyt tuloksia.